Después de la tormenta

0
15

Perla y Nancy lloraban desconsoladas. El esposo de Nancy, Jorge Pérez, había muerto. Y el esposo de Perla, Benjamín Vizueth, estaba desaparecido. En Houston ya había dejado de llover pero el huracán Harvey se los había llevado.
En una entrevista las dos mujeres me contaron lo que había ocurrido. Sus esposos, junto con otros tres familiares y amigos, y dos periodistas del Daily Mail, se subieron a una lancha para recorrer las calles de Houston en busca de personas atrapadas por las inundaciones. Ya habían rescatado a dos familias en dos viajes, pero todos insistieron en salir una tercera vez.
Mientras se abrían paso por entre el agua, una fuerte corriente aventó la lancha contra un poste. La descarga eléctrica los lanzó a todos al agua. Dos de ellos murieron. Otros dos están desaparecidos. Uno más, junto con los dos periodistas, fueron encontrados vivos.
La historia de Jorge, Benjamín y sus compañeros, todos de México, refleja las enormes contribuciones de los inmigrantes a Houston. Ni el gobierno de Trump, ni el estado de Texas, ni la Cruz Roja podían hacer lo que estos inmigrantes. Y cuando más se necesitaba, salieron a ayudar a sus vecinos.
“Mi esposo es un héroe”, me dijo Nancy. Y lo es.
En Houston uno de cada cuatro habitantes es inmigrante (esto es, de un total de 6,3 millones, 1,4 millones nacieron en el extranjero, según el Migration Policy Institute). ¿Quién va a reconstruir las casas, las autopistas y las empresas de Houston? Serán manos inmigrantes, por supuesto. Houston es la tercera ciudad del país con el mayor número de mexicanos.
Houston también es el futuro de Estados Unidos. Ningún grupo domina. En el último censo, los blancos eran solo el 40 por ciento de la población, los latinos el 36 por ciento, los afroamericanos el 17 por ciento y los asiáticos el 6 por ciento. Esto es muy parecido a cómo se verá Estados Unidos en el 2044, cuando todos seremos minorías.
Un tuit sugirió que el dinero que el presidente Donald Trump va a gastarse en el muro con México se dedique a la reconstrucción de Houston. El líder del Senado, Mitch McConnell, una vez calculó que ese innecesario muro costaría hasta 15 mil millones de dólares. Houston necesita cada uno de esos dólares. (Ojo: No, México no pagará el muro).
El cambio climático es real. Harvey, la tormenta que más lluvia ha acumulado en la historia reciente de Estados Unidos, ocurre en momentos en que sube la temperatura de los océanos y se deshielan los polos. No es ninguna coincidencia que Harvey haya sido un huracán tan brutal. Y aun así existe gente que cree que el cambio climático es un invento de los chinos.
Vi, entre horrorizado y entristecido, cómo la vida dejó de ser normal para las familias que vivían en las 100 mil casas que resultaron afectadas en Houston. En un estrujante reportaje de televisión que hizo mi compañero, Enrique Acevedo, una mujer llega a su casa en un pequeño kayak, abre la puerta de la entrada principal y se encuentra todo el primer piso inundado con casi un metro de agua. Al fondo solo se oye el golpe del agua contra las paredes de la sala. Ella no dice nada, pero todos los que estábamos viendo ese reportaje supimos en ese preciso instante que su vida nunca más sería igual.
En lugar de ella pude haber sido yo. O mi vecino. O mis compañeros de trabajo. Esa es la ruleta del clima. Harvey pudo haber arrasado Miami, la ciudad donde vivo. Hace 25 años fuimos nosotros. El huracán Andrew, categoría 5, entró con toda su fuerza al sur de la Florida y nos tardamos años en salir adelante. Contar con señal de televisión y de internet, agua potable, aire acondicionado y calles transitables parecía un lujo inalcanzable.
A la larga nos recuperamos, pero nunca vuelves a pensar en los huracanes como algo que les pasa a otras personas. Los meteorólogos dicen que otra tormenta se está formando en el Atlántico, pero me niego a seguirla en el mapa. Es demasiada angustia.
Por ahora solo pienso en Perla, en Nancy y en todos los inmigrantes que van a necesitarse para levantar a Houston después de la tormenta.
(Posdata. Aquí está mi entrevista con Nancy,  la esposa del recién fallecido Jorge Pérez, y con Perla, cuyo esposo, Benjamín Vizueth, sigue desaparecido: bit.ly/2vNk0tu.)

(Jorge Ramos, periodista ganador del Emmy, es el principal director de noticias de Univisión Network. Ramos, nacido en México, es autor de nueve libros de grandes ventas, el más reciente de los cuales es “A Country for All: An Immigrant Manifesto”).

LEAVE A REPLY